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5G高度化に向けた基地局仮想化およびO-RAN準拠のマルチベンダ接続性に関する実証実験を実施【KDDI】

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 KDDIは5月20日、NEC、ノキアソリューションズ&ネットワークス、富士通のそれぞれと協力し、5Gネットワークの高度化に向けて、ユーザのニーズに沿った最適なネットワークを提供可能とするための要素技術の一つである基地局仮想化およびO-RAN Alliance 準拠のマルチベンダ接続性に関する実証実験を2020年3月から9月までの間、実施すると発表した。

実証実験のイメージ

 これまでは、専用のハードウェアとソフトウェアが一体となった基地局設備を用いており、あらかじめ周波数などのリソースの割合や設置場所を決めて運用を行っていた。そのため、例えば、あるエリアにおいてモバイルブロードバンド回線に多くのリソースを割り当てている中で「低遅延」サービスを展開したい場合、低遅延用のトラフィック処理が十分に行えないといった状況が生じるなど、ユーザニーズに合わせたネットワークを柔軟に提供することが困難といった課題があった。
 このような課題に対しては、例えば、「低遅延」のような特定のサービスを利用したいユーザ向けにネットワークを分割し、リソースを配分する技術であるネットワークスライシング)の導入により、ユーザの利用用途に合わせたサービスを提供することが可能になる。このネットワークスライシングの導入を柔軟に行うため、基地局を汎用ハードウェアで構築し、その汎用ハードウェア上でさまざまなソフトウェアを動作させる仮想化技術への適用が必要となる。
 同実証実験で実施される、基地局の仮想化に必要な要素技術の検証は次のとおり。

実証実験の概要

基地局仮想化の実用性の検証
 5G基地局を構成する装置のうち、データ処理部であるCU (Central Unit) および無線信号処理部であるDU (Distributed Unit) に仮想化技術を適用し、仮想化された基地局の実用性を検証する。

基地局仮想化の検証イメージ

O-RAN準拠のマルチベンダ接続性の検証
 これまで基地局を構成する装置同士を接続するための仕様はベンダごとに異なり、複数ベンダの装置を組み合わせて基地局を構成した場合、動作しないなどの問題が生じるため、一般的には同じベンダの基地局装置同士が接続されていた。
 同実証実験においては、O-RAN Allianceで規定されるオープンなインターフェースを活用し、DUと無線装置であるRU (Radio Unit) 間の基地局のフロントホールにおいて、さまざまなベンダの機器同士の相互接続の検証をする。

マルチベンダ接続性の検証イメージ

 KDDIは「本実証実験で培った技術を基に、将来的に導入を行う5Gのスタンドアローン構成において、ネットワークの柔軟性をさらに高め、通信ネットワーク全体でのネットワークスライシングへの対応を目指す。これにより、例えば、4K/8Kといった高精細映像の高速データ伝送や産業機械の遠隔操作、交通分野における自動運転など、さまざまな分野で『超高速』『多数同時接続』『低遅延』といった5Gの特長を最大限に生かしたネットワークの提供が可能となる」としている。
 KDDIは、「通信とライフデザインの融合」を推進し、社会とともに持続的な成長と発展する未来に向けて、各社との共同検証を通じて得られた知見を活かし、5G時代の多様な通信ニーズを満たす高品質かつ効率的な基地局基盤の整備を推進し、産業の高度化および新たな社会価値を創造していくという。

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